Lyon y Viena

Con siete de ocho cuartofinalista franceses en el Grand Prix de Tennis de Lyon, era muy probable que el ATP World Tour 250 proclamara al séptimo campeón local en sus 23 años de historia. Sin embargo, el croata Ivan Ljubicic dijo lo contrario y evitó la fiesta gala este domingo al derrotar al invitado Michael Llodra 7-5, 6-3 en la final.

Ljubicic, de 30 años, ganó su novena corona ATP World Tour y recibió 250 puntos para el Ranking ATP South African Airways 2009 y € 103.400.- en tanto que su rival Llodrá se quedó con 150 unidades y € 54.300.-  como premio. Además es el tercer jugador de 30 años o más en ganar el título de un torneo ATP World Tour esta temporada. El croata, quien disputó la primera final de 2009, se unió a Radek Stepanek (30), que se impuso en el Brisbane International y el SAP Open en San Jose, y Tommy Haas (31), quien triunfó en el Gerry Weber Open en Halle.

El croata ganó su primer título ATP World Tour en Lyon en 2001, derrotando al en ese entonces nº 1 del mundo Gustavo Kuerten en primera ronda, antes de finalizar con una victoria sobre Younes El Aynaoui. “Es un sentimiento especial esta título. Lyon significa demasiado para mi porque fue donde gané mi primera corona en 2001 y ahora es el primer título que he ganado como padre”, dijo Ljubicic. “Me ha dado la certeza que aún soy un buen jugador y que puedo competir con el mejor. Me siento en una gran condición sicológica y voy a dar todo en las dos últimas semanas de la temporada".

La victoria de Ljubicic marcó su primer título ATP World Tour desde junio de 2007, cuando se impuso en el Ordina Open en ‘s-Hertogenbosch (v. Wessels). Él está ahora 9-12 en finales de torneos ATP World Tour. El residente de Montecarlo sólo enfrentó dos puntos de quiebre en cuatro partidos en el camino a su final No. 21, pero tuvo varios problemas con su saque en su segundo encuentro con Llodra, ya que el francés se creo cuatro opciones de romper el saque del croata.

Ljubicic fue quebrado por el galo en el segundo set, pero convirtió tres de nueve puntos de rompimiento en 96 minutos de juego. Además, conectó siete aces, para hacer un total de 63 en la semana, sólo segundo tras Llodra que tuvo cinco más.

“Creo que el punto crucial del partido fue en el 5-5 del primer set, cuando salvé un punto de quiebre y luego le rompí el saque en el juego siguiente”, dijo el croata.

Llodra, nº 107 del mundo, jugó su segunda final ATP World Tour de la temporada tras llegar a la definición en el Open 13 de Marsella (p. Tsonga) y está con una marca de 3-4 en finales ATP World Tour. Tras su exitosa semana en Lyon, el francés de 29 años se volverá a meter en los Top 100, alrededor del No. 71, del Ranking ATP South African Airways 2009 por primera vez desde el 25 de mayo (No. 78).

Melzer gano en su casa

El séptimo favorito Jurgen Melzer terminó con 21 años de espera para consagrar un campeón local en el Bank Austria TennisTrophy, tras derrotar al máximo favorito Marin Cilic 6-4, 6-3 este domingo en Viena en la final del torneo ATP World Tour 250 bajo en cancha dura.

Melzer es el primer austriaco que se queda con el título en Viena desde Horst Skoff en 1988 (v. Muster) y fue el primer jugador local en llegar a la final dese 1995, cuando Thomas Muster jugó el partido por la corona ante Filip Dewulf.

"Siempre es maravilloso ganar un torneo, especialmente en casa", dijo el campeón. "Con toda la presión que tenía, fue agradable ganar el punto final para quedarme con el campeonato. Estoy feliz por ello. La forma como gané esta semana es muy especial. Es difícil explicar y quisiera quedarme con eso por mucho tiempo".

Melzer, No. 35 del mundo, obtuvo 250 puntos para el Ranking ATP South African Airways 2009 y € 86.500.-, mientras que  el finalista Cilic recibió 150 unidades y € 45.950.- como premio.

El local, de 28 años, ganó su segundo título ATP World Tour en su octava final. Tras caer en sus tres primeras finales, el zurdo fue campeón por primera vez en el BCR Open Romania (v. Volandri) en 2006, pero luego perdió tres definiciones más, la más reciente en Kitzbuhel (p. Del Potro), en Austria el año pasado.

Él trabajó duro para conseguir su primera victoria en cuatro encuentros con Cilic. Soportó 10 aces del croata y quebró tres veces en ocho oportunidades, mientras que salvó los cinco puntos de quiebre que enfrentó en los 92 minutos de partido.

"Sabía que yo estaba en buena forma. Estaba golpando bien la pelota", señaló Melzer. "Por supuesto que tenía un duro rival  como Marin Cilic, al que nunca había podido vencer anteriormente, pero sabía que tenía una opción y la tomé. Estoy satisfecho. Traté de ponerle la mayor presión que podía"

El austriaco, que derrotó al favorito nº 2 Radek Stepanek en cuartos de final, anteriormente nunca había pasado de esta instancia en sus nueve apariciones previas en Vienna, donde quedó con una estadística de 16-9 en el certámen.

Él es el cuarto zurdo este año que gana un torneo ATP World, pero perdió la posibilidad de ser el cuarto doble ganador de 2009 cuando junto a su compatriota Julian Knowle cayeron con Lukasz Kubot y Oliver Marach en la final de duplas. Tommy Robredo (Costa do Sauipe), Radek Stepanek (San Jose) y Rajeev Ram (Newport) han ganado las coronas de singles y dobles en el mismo certamen este año.

Cilic, No. 13 del mundo, jugaba su cuarta final ATP World Tour de la temporada, sólo tres semanas después de enfrentar a Novak Djokovic en la definición del China Open en Beijing. El croata ganó su segundo y tercer título ATP World Tour en los primeros dos meses del año, derrotando a Somdev Devvarman en la final del Aircel Chennai Open y a su compatriota Mario Ancic en la del PBZ Zagreb Indoors.

El croata es uno de los jugadores que está en la lucha por uno de los dos cupos disponibles al Barclays ATP World Tour Finals. Ahora, irá al ATP World Tour 500 en Basilea, donde necesita tener una gran actuación para tratar de clasificar al torneo de fin de año para los mejores ochos tenistas de la temporada.-

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