Definen Verdasco y Soderling

El español Fernando Verdasco disputará por primera vez en su carrera la final del torneo Conde de Godó en Barcelona, después de derrotar en semifinales del campeonato barcelonés a su compatriota David Ferrer, por 6-7 (3), 7-5 y 6-1 en dos horas y 35 minutos de partido. Jugará frente al sueco Robin Soderling, que fulminó, en una hora y dieciséis minutos, a la revelación del torneo, el holandés Thiemo de Bakker (6-1 y 6-4).

Ferrer había advertido en la víspera que Verdasco era mejor que él y que, por tanto, parte de sus opciones de victoria pasaban por que el madrileño, con un balance favorable de 5 triunfos y 3 derrotas en los enfrentamientos directos, no tuviese su mejor día. Fue exactamente así. El de Jávea mandó en la pista hasta que el mejor Verdasco apareció para remontar el partido y finiquitar su pase a la final.

El noveno jugador mundial, zurdo de físico imponente y de golpes potentísimos, no apareció, en todo su esplendor, hasta mediado el segundo set. La primera hora y media de juego fue para un Ferrer rapidísimo, felino, que supo agarrarse a la tierra de la central e imponer un ritmo frenético en el intercambio con el que Verdasco no se sintió del todo cómodo.

‘Ferru’, todo un especialista sobre el polvo de ladrillo, supo sufrir con su servicio -salvó cinco bolas de ruptura en tres juegos diferentes- alargar el set hasta el ‘tie-break’ y jugar un desempate prácticamente inmaculado (7-3) que le permitió llevarse la primera manga. El alicantino mantuvo su ritmo frenético en los primeros juegos del segundo set. Parecía tener el partido ganado con 4-3 y saque, pero entonces Verdasco le devolvió el ‘break’ y se vino arriba.

El madrileño afinó y sobre todo aceleró sus golpes hasta acorralar a Ferrer, quien se defendió lo indecible para no ceder este segundo parcial. Verdasco necesitó hasta cinco bolas de set para adueñarse finalmente de él (7-5).

Ferrer, impotente, destrozaba su raqueta camino de su silla sabiendo que quizá no tendría otra oportunidad. Estaba en lo cierto. Un Verdasco crecido ya no le dio opción en la tercera manga. Después de dos sets largos e intensos, el tercero fue un visto y no visto (6-1). Un triste epílogo de torneo para el finalistas de las dos últimas ediciones.

Soderling tuvo tan solo un trámite

Por su parte Soderling, segundo cabeza de serie y octavo jugador mundial, no tuvo oposición en De Bakker, sobre todo en el primer set, que se adjudicó en poco más de media hora y sin ceder ni una sola vez su servicio.

Parecía el que el sueco finiquitaría el encuentro por la vía rápida cuando arrancó la segunda manga con dos rupturas de saque consecutivas y un claro 4-0 en el marcador. Sin embargo, De Bakker todavía daría algo de guerra antes de entregar la cuchara. Mejor con sus servicio y sobre todo, menos errático en el intercambio desde el fondo de la pista, el holandés aprovechó un exceso de relajación de su rival para ponerse 4-3. Eso alertó al sueco, quien volvió a exhibir toda su potencia con la derecha para cerrar el choque por 6-4.

Verdasco y Soderling, noveno y octavo jugador mundial respectivamente, librarán el domingo un duelo en la pista central del RCT Barcelona-1899, para dilucidar quién será el sucesor del español Rafael Nadal como campeón del Godó. En sus seis participaciones anteriores Verdasco tenía como mejor resultado los cuartos de final conseguidos el año pasado ante el chileno Fernando González. A su vez, Soderling había caído en segunda ronda las dos veces que había jugando en Barcelona hasta la fecha.

El sueco, de 25 años, llega a esta final con cinco títulos ATP en su haber, el último de ellos en este 2010, en la pista dura de Rotterdam. Mientras que el español, de 26, suma cuatro títulos, el último también este año, en la pista dura de San José, y encadena dos finales por primera vez en su carrera, ya que la semana pasada alcanzó la última ronda de Montecarlo, donde cayó precisamente ante Nadal.

Robing Soderling y Fernando Verdasco se han visto las caras en cinco ocasiones -siempre en rondas incipientes- con cuatro victorias para el sueco (Roland Garros 2005, Bastad 2007, Rotterdam 2008 y Masters Series de Canadá 2008) y una para el español (New Haven 2005). Sin embargo, hace más de año y medio que no coinciden a uno y otro lado de la red. Los dos han progresado en el ránking, los dos han madurado, y ahora son dos ‘top-ten’ que se enfrentarán por primera vez en una final del circuito.

Los resultados de hoy y el programa de mañana :

ATP World Tour Results
Barcelona Open BancSabadell
ATP World Tour 500
Barcelona, España

Singles – Semifinales
[2] R Soderling (SWE) d T de Bakker (NED) 61 64
[5] [WC] F Verdasco (ESP) d [8] D Ferrer (ESP) 67(3) 75 61

Dobles – Semifinales
[1] D Nestor (CAN) / N Zimonjic (SRB) d J Knowle (AUT) / A Ram (ISR) 64 36 10-7
L Hewitt (AUS) / M Knowles (BAH) d [8] M Fyrstenberg (POL) / M Matkowski (POL) 62 36 10-7

Mañana, 25 de Abril

Resultados en vivo

Singles – Final
[2] R Soderling (SWE) vs [5] [WC] F Verdasco (ESP) Fox Sports en vivo

Dobles – Final
[1] D Nestor (CAN) / N Zimonjic (SRB) vs L Hewitt (AUS) / M Knowles (BAH)

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