COPA FED: cuatro jugadoras para defender la plaza

En juego: una plaza en la élite del tenis femenino mundial. Y en busca de, Argentina y Ucrania animarán entre el 25 y el 26 en Mar del Plata la serie de play off de la Fed Cup, el equivalente femenino de la Copa Davis de los hombres; equivalente en el espíritu y su forma de juego, completamente diferente en cuanto al interés que despierta. Para ese match, Ricardo Rivera, capitán del team femenino y subcapitán del masculino, dio a conocer las cuatro jugadoras con las que Argentina intentará mantener su lugar en el exclusivo Grupo Mundial, la primera división: Betina Jozami (161º del Sistema de Entradas de la WTA, el ranking), Jorgelina Cravero (166º), Aranza Salut (418º) y Paula Ormaechea (839º). Ausente Gisela Dulko (34º), la raqueta número 1 del tenis nacional. Argentina defenderá en el Club Náutico la plaza que conquistó el año pasado en Pilar. Luego de la derrota ante España en la primera ronda del Grupo Mundial 2005, definida en el quinto punto en Jerez de la Frontera (jugaron Dulko, Mariana Díaz Oliva, María Emilia Salerni y Florencia Molinero), las chicas de Rivera debieron revalidar la plaza frente a Bélgica, en Bélgica, y con Kim Clijsters en el equipo. La ex número 1 y Els Callens consiguieron la victoria recién en el decisivo juego de dobles, 6-4, 3-6 y 7-5 sobre Dulko y Díaz Oliva; completaba el equipo María Vanina García Sokol. Consumada la derrota, descenso al Grupo Mundial II. Ya en segunda división, en 2006 el sorteo volvió a jugar una mala pasada: la Croacia de Karolina Sprem en Croacia, con Natalia Gussoni, Díaz Oliva y María José Argeri. Y otra vez la definición se extendió al quinto punto, 3 a 2 en contra. Nuevamente hubo que revalidar la plaza, ahora la del Grupo Mundial II: Canadá en Canadá, donde Dulko, Díaz Oliva y Clarisa Fernández perdieron ante Aleksandra Wozniak y compañía, 3 a 2, match que se definió en el cuarto punto. Así las chicas, en años sucesivos, cayeron a la tercera división, la Zona Americana. Y les quedó chica. En Pilar, en abril de 2007, Dulko, Cravero, Argeri y Díaz Oliva (ya se había retirado pero decidió jugar igual) barrieron a República Dominicana, Puerto Rico y Colombia, 3 a 0, y superaron a Brasil en la final, 2 a 0. A partir de ahí, el recorrido fue a la inversa, de abajo hacia arriba. Por un lugar en el Grupo Mundial II, Argentina recibió a Canadá en Córdoba, con Dulko, Cravero, Salerni y Betina Jozami, pocos días después de las históricas nevadas de julio de 2007; victoria 4 a 1 y ascenso. En el GM II, en febrero de 2008 el rival fue Austria en un vacío Parque Roca y otro 4 a 1, en este caso para Salerni, Cravero, Jozami y María Irigoyen. Y siguió la racha, pues el play off por un lugar en el Grupo Mundial I fue contra la Alemania de Martina Müller en Pilar, un 3 a 2 definido en el cuarto juego a favor de Dulko, Salerni, Cravero y Jozami. Ausente en 2006, 2007 y 2008, Argentina volvió a la máxima categoría este año. Y en primera ronda el sorteo no ayudó: Estados Unidos en Estados Unidos. Dulko, Jozami, Soledad Esperón y Aranza Salut visitaron a un equipo estadounidense que sufrió la ausencia de sus grandes estrellas. Y la serie fue pareja, 3 a 2 definida en el dobles. La entrerriana Jozami perdió con la Nº 1 local, Jill Craybas, 6-2 y 6-1. Pero Dulko dio vuelta el match: 6-2 y 7-5 a Melanie Oudin y 6-1 y 6-3 a Craybas. Con el 2 a 1 parcial, Jozami le ganó el primer set a Oudin, 6-2, y dejó a Argentina a un set de la victoria. Pero las segunda y tercera mangas fue para la joven de Marietta, 6-1 y 6-2, y el dobles para Julie Ditty y Liezel Huber sobre Dulko y Betina, 6-2 y 6-3. Como en 2005, Argentina vuelve a defender su plaza de Grupo Mundial I. A favor, esta vez de local, sobre polvo de ladrillo, y no estará en frente Kim Clijsters. En contra, no jugará Dulko y Ucrania, con las hermanas Alona y Kateryna Bondarenko como referentes, cuenta con seis jugadoras mejor rankeadas que Jozami, la Nº 1 de este equipo argentino. Por nombres, Ucrania parte como favorito. Pero la Fed Cup, al igual que la Davis, es diferente y a veces la lógica es otra.

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