¿Quién puede parar a Roger Federer?

El último torneo Grand Slam de la temporada se pondrá en camino el lunes en Flushing Meadows y la pregunta es "¿Quién puede detener a Roger Federer?".

El cinco veces campeón y monarca defensor del US Open tratará de ser el primer hombre en ganar tres títulos de Slam consecutivos en la misma temporada desde que Rod Laver completó el Grand Slam en 1969. El estadounidense Bill Tilden fue el último en ganar seis coronas consecutivas del torneo entre 1920-25.

Federer ha ganado 34 partidos consecutivos en el US Open desde que perdió ante David Nalbandian en cuarta ronda de 2003. El suizo ha extendido partidos a cinco sets sólo dos veces durante este periodo.
 
Federer, que ha ganado 26 de sus últimos 27 partidos desde mediados de mayo con cuatro títulos, debuta ante el adolescente invitado local Devin Britton. El primer sembrado Federer podría encontrarse con el No. 31 y campeón de 2001 en el US Open Lleyton Hewitt en tercera ronda (Federer lidera 15-7, ganando 13 seguidos). En cuarta ronda, Federer podría medirse con el favorito No. 14 Tommy Robredo (Federer lo aventaja 8-0) o el No. 21 James Blake (Federer lo supera 9-1). En cuartos de final, Federer está 29-0 contra los cuatro posibles sembrados en su sección del cuadro — el No. 8 Nikolay Davydenko (12-0), el No. 12 Robin Soderling (11-0), el No. 22 Sam Querrey (2-0) o el No. No. 26 Paul-Henri Mathieu (4-0).

En la segunda parte del cuadro, el No. 4 Novak Djokovic y el No. 5 Andy Roddick son los más altos sembrados y son posible rivales en semifinales para Federer quien ha avanzado a semis o mejor en 21 torneos Grand Slam consecutivos, un record. Djokovic se estrenará contra el ex No. 3 del mundo Ivan Ljubicic (Djokovic arriba 3-1) y podría enfrentar al No. 29 Igor Andreev en tercera ronda (Djokovic está 4-0).  En cuarta ronda, Djokovic podría enfrentar al No. 15 Radek Stepanek (Djokovic vence 3-1) o el No. 23 Philipp Kohlschreiber (1-1). Roddick juega ante el veterano alemán Bjorn Phau en su debut y su primer favorito es el No. 28 Victor Hanescu en tercera ronda. Hanescu juega con John Isner (11-5 este verano) en primera ronda. En cuarta ronda, Roddick podría jugar con el No. 10 Fernando Verdasco (Roddick lidera 9-2, con siete triunfos seguidos) o el No. 20 Tommy Haas (Haas arriba 7-5, Roddick 4-3 en cancha dura). Roddick tiene un 4-2 sobre Djokovic, ganando los últimos tres encuentros esta temporada.
 
En el tercer cuarto, el No. 3 Rafael Nadal no será sembrado No. 1 ó 2 en un Grand Slam por primera vez desde 2005 en Wimbledon. El español se estrenará con el francés Richard Gasquet (Nadal lidera 6-0) y el primer sembrado que podría encontrar es su compatriota y No. 32 Nicolas Almagro (Nadal tiene ventaja 3-0). En cuarta ronda, un posible sembrado rival está el No. 13 Gael Monfils (Nadal arriba 4-1) u otro compatriota, el No. 18 David Ferrer (Nadal lo supera 8-3; 2-2 en cancha dura). En cuartos de final, el No. 7 Jo-Wilfried Tsonga (Nadal gana 3-1) o el No. 11 Fernando Gonzalez (Nadal vence 6-3) son los más altos sembrados y el No. 17 Tomas Berdych es también una amenaza (Nadal lidera 5-3 ganando los últimos cuatro). Berdych y Gonzalez podrían medirse en tercera ronda (van 3-3).

En el último cuarto del cuadro, el finalista del año pasado Andy Murray es el primer británico que será segundo sembrado desde Fred Perry en 1935. Murray, quien tiene el mejor registro en cancha dura (34-3) este año y que ha ganado cinco títulos de ATP World Tour, se medirá con el letón Ernests Gulbis en primera ronda (Murray lo aventaja 3-0). Murray podría tener una dura tercera ronda ante el gran sacador croata Ivo Karlovic, favorito No. 27 (Murray lo supera 3-0). En cuarta ronda, el escocés podría tener como oponente a los favoritos No. 16 Marin Cilic (Murray arriba 3-0) o el No. 19 Stanislas Wawrinka (Murray gana 5-3, incluyendo 4-1 en cancha dura). En cuartos de final Murray podría chocar con el No. 6 Juan Martin del Potro, quien ha alcanzado cuartos de final o mejor en tres de sus últimos cuatro torneos En cuarta ronda, el No. 9 Gilles Simon (1-1) o el No. 24 Juan Carlos Ferrero (Ferrero arriba 2-0) son posibles contrincantes.                                         

Federer ha vencido a cinco distintos rivales en sus cinco finales ganadas; ¿Será su sexta este año? o habrá un nuevo campeón por primera vez desde 2003?

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